Charles-Louis Philippe

Cérilly, 4 août 1874 - Paris, 21 décembre 1909

Le 4 août 1874 naît à Cérilly, dans l’Allier, Louis Philippe qui, devenu écrivain, ajoutera le prénom de son père à son nom et s’appellera Charles-Louis Philippe. Son père est sabotier, sa mère travaille à la maison, elle a été domestique. À sa petite ville du Bourbonnais, proche de la forêt de Tronçay, Philippe restera passionnément attaché. « Petite ville propre, docile, dans l’air pur des campagnes », avec sa mairie sévère, son église romane, son école surtout. « J’ai cinq ans, écrit Philippe, maman m’amène à l’école, car j’accomplis une action aussi indispensable que boire ou manger. » Mais il supporte mal l’internat au lycée de Montluçon, puis au lycée de Moulins. Il n’est pas reçu à l’École centrale. Quelques mois à Cérilly, dans l’angoisse du travail à trouver. Un fils du sellier de Cérilly, pharmacien à Paris, lui procure un emploi d’aide-comptable dans son service. Il part pour Paris en 1896. Il a 22 ans. Fidèle de cœur à Cérilly, il restera parisien jusqu’à sa mort.

Reçu à l’examen des ponts et chaussées de la ville de Paris, il sera agent auxiliaire de 4e classe au service de l’éclairage puis, grâce à l’appui de Barrès, piqueur de 3e classe chargé de la surveillance de l’emploi des trottoirs. Métier dont le traitement lui permet tout juste de vivre, mais qui lui laisse des loisirs. Il lit et il écrit. Son goût littéraire est très sûr. À une enquête sur les écrivains contemporains en 1897, il répond : « Claudel est grand comme Dante, c’est le plus grand génie vivant. » Sa vie sentimentale est agitée ; il a plusieurs liaisons ; « il a mauvaise tête et bon cœur », selon son amie Marguerite Audoux. Sa vie, elle est dans ses livres, avec ses amours, ses amitiés, ses tristesses et ses joies, son inquiétude et son humour, sa compassion profonde pour les pauvres et les malheureux. Elle y est, transposée, avec une merveilleuse pureté. En 1900, il publie La mère et l’enfant, en 1901 Bubu de Montparnasse, en 1902, Le Père Perdrix, en 1904 Marie Donadieu, en 1906 Croquignole. Il fait partie du comité de rédaction de La Nouvelle Revue Française qui commence à paraître et où sera publié, après sa mort, Charles Blanchard, œuvre inachevée, la plus importante de toutes, selon Gaston Bachelard, qui y voit une véritable philosophie de l’action. Après sa mort également seront publiés les Contes qu’il avait donnés au journal Le Matin, frémissants de vie, de vérité et de tendresse. « Je crois être en France le premier d’une race de pauvres qui soit allé dans les Lettres », a dit Philippe. Daniel Halévy, après l’avoir rencontré, note : « Cet être disgrâcié, quelle était sa grâce ! ». Tel était l’homme, telle est l’œuvre : peinture de la misère humaine, avec la grâce de l’écriture.

La fièvre typhoïde l’emporte en décembre 1909. À l’enterrement, à Cérilly, les amis sont là, ceux du Bourbonnais, Émile Guillaumin, Valery Larbaud, ceux de Paris, André Gide, Léon-Paul Fargue. Gide écrira : « Cette fois, celui qui disparaît, c’était un vrai. »

 

Jean Auba
inspecteur général honoraire de l’Éducation nationale
correspondant de l’Institut


Programme des manifestations

Cérilly (Allier)

1er mai - 31 octobre 2009
Visite de la maison natale de l'écrivain les samedis, dimanches et jours fériés de 15h à 18h.
5 rue Charles-Louis Philippe, 03350 Cérilly

Juillet - Fin août 2009
Exposition Rencontre d'un écrivain et d'un illustrateur, Charles-Louis Philippe vu par Jacques Poinson.
Salle d'honneur de la Mairie, 03350 Cérilly

Jeudi 16 juillet 2009
Journée découverte avec l'Office du Tourisme : projection DVD, promenade littéraire, visite commentée du musée et verre de l'amitié à midi (prix de la visite groupée : 1,50 €).
Rendez-vous à 9h30 à l'Office du Tourisme Aumance-Tronçais, Place du Champ de Foire, 03350 Cérilly

Vendredi 17 juillet 2009
Journée découverte avec l'Office du Tourisme : promenade littéraire à la Bouteille et pique-nique tiré du sac.
Rendez-vous à 9h15 à Le Brethon (Croix au centre du village).

Juillet - août 2009
Exposition « Rencontre d’un écrivain et d’un illustrateur ».
Mairie de Cerilly (03350)

Samedi 25 et dimanche 26 juillet 2009
Peindre en Tronçais avec l'Association Vivre en Tronçais : peindre et illustrer les oeuvres de Philippe.
Salle des Fêtes de Cérilly (à proximité de la Mairie) et dans les rues de la "Petite Ville"

Dimanche 2 août 2009
Lire en Tronçais avec l'Association Vivre en Tronçais : café-littéraire sur Bubu de Montparnasse à 16h.
Galerie "Jeanne et Roland", route de Moulins près de la Poste, 03350 Cérilly.

Mardi 4 août 2009
Dîner croquignolesque avec l'Office du Tourisme. Mise en bouche de l'oeuvre de Philippe.
Réservation auprès de l'Office du Tourisme de Cérilly (Tél : 04 70 67 55 89). Rendez-vous à 20h à la salle des Fêtes de Cérilly.

Vendredi 30 octobre 2009
Il faut bien vivre ! : montage théâtral sur Philippe par la troupe Le P'tit Bastringue (Michel Durantin).
Rendez-vous à 20h30 à la salle des Fêtes de Cérilly.

 

Clermont-Ferrand (63)

12-13 novembre 2009
Colloque universitaire « Charles-Louis Philippe romancier ». Université Blaise Pascal, maison des sciences de l’homme, 4, rue Ledru – 63057 Clermont-Ferrand ; tél. : 04.73.34.68.00 ;  fax : 04.73.34.68.03 ; secrétariat@inst.-clermont.fr.

 

Moulins (03)

Novembre-décembre 2009
Exposition « Dunoyer de Segonzac et autres illustrateurs de l’œuvre de C. L. Philippe ».
Musée Anne de Beaujeu, place du Colonel Laussedat – 03000 Moulins ; tél. : 04.70.20.48.47.