Création des parcs nationaux

Loi du 22 juillet 1960
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Il existe aujourd’hui dans le monde près de 2 500 parcs nationaux établis sur tous les continents dans des pays très différents de par leur situation géographique et politique, leur histoire, leur civilisation ou leurs traditions. Le premier des parcs nationaux a été créé en 1872. Il s’agit du Parc de Yellowstone (800 000 ha) aux États-Unis. Il a été suivi de beaucoup d’autres non seulement aux États-Unis mais partout ailleurs. À l’époque, la création des parcs nationaux intervient concurremment avec la concentration urbaine et la révolution industrielle. John Muir, l’un des principaux artisans des Parcs américains, écrivait en 1898 : « Des milliers de citoyens fatigués, énervés ou trop civilisés commencent à réaliser que partir à la montagne, c’est rentrer à la maison, que l’étendue sauvage est une nécessité et que les parcs et réserves sont source de vie ».

 

Les conceptions semblent avoir un peu évolué depuis au XXe siècle et donc également en France. Si les parcs nationaux sont toujours ouverts au public pour qu’il puisse retrouver de grands espaces vierges, priorité est donnée à la protection de la faune et de la flore ; vient ensuite la sauvegarde des paysages, le bien-être de l’homme arrive après parce que l’on sait aujourd’hui que le maintien de la biodiversité, la préservation des espèces animales et végétales sont indispensables pour notre avenir même.

 

Nous commémorons une loi qui date de 1960 alors que le premier parc national a été créé en 1872. La France était-elle si en retard ? Il y a à cela de nombreuses raisons : on peut en citer quelques-unes :

 

• La France possède une administration propre (intégrée au ministère de l’Agriculture), bien implantée sur le terrain : celle des Eaux et Forêts. Cette administration est fort ancienne puisque certains la font remonter à Philippe le Bel qui, en 1291, créa le corps des maîtres des Eaux et Forêts. Outre les forêts, elle s’occupe des questions de chasse et de pêche mais également de paysage et elle s’estime donc déjà en charge de la protection de la nature.
• Jusqu’à la fin de la dernière guerre, la France reste encore un pays rural et il existe peu de grands espaces inhabités.
• En français, le terme de « parc » évoque l’idée d’un espace interdit, clos, fermé, ce qui n’est pas forcément bien ressenti par l’opinion publique.
• Par ailleurs, la propriété foncière reste, depuis la révolution de 1789, quelque chose d’inviolable et de sacré et les populations, notamment rurales, voient d’un mauvais œil de nouvelles servitudes peser sur leurs terrains, même dans des endroits perdus, surtout pour être ouverts à un public principalement citadin…
 

 

Aussi n’y a-t-il pas à l’époque de parcs nationaux en métropole sauf un petit embryon créé par les forestiers dans le massif du Pelvoux. En revanche, il en existe un certain nombre dans les protectorats et colonies de la France.

 

En 1960, c’est la décolonisation. La plupart des nouveaux pays conservèrent les parcs issus de la période coloniale surtout s’ils jouaient un rôle important en matière touristique. Mais il n’y a ni parcs nationaux ni texte qui en traite sur le territoire métropolitain, ce qui paraît inacceptable « pour un grand pays comme la France » suivant la formule chère au premier président de la Ve République.

 

La loi du 22 juillet 1960 va donc être l’un des premiers grands textes de la nouvelle République, en quelque sorte une loi de « prestige ».

 

L’élaboration de ce texte est très influencée par les débats qui avaient lieu depuis plusieurs années concernant le massif de la Vanoise en Savoie. Les scientifiques voulaient un vaste domaine pour étudier leur spécialité et étaient donc, pour quelques-uns d’entre eux, assez hostiles à l’idée d’un parc ouvert au public ; d’autres insistaient au contraire sur l’utilité d’ouvrir un espace naturel protégé à ceux qui en étaient quotidiennement dépourvus et d’y développer toute une pédagogie ; certains enfin estimaient qu’il ne s’agissait pas seulement de mieux connaître la nature ou de mieux la faire connaître à ceux qui n’avaient plus de contacts fréquents avec elle mais d’œuvrer pour la stabilisation, voire le développement économique des populations locales directement concernées, usagers traditionnels du territoire.

 

La loi va essayer de faire une synthèse de ces différentes tendances et prévoit une sorte de système radioconcentrique :

 

Une zone centrale, en général d’une superficie importante, est normalement ouverte au public mais dotée d’une réglementation assez stricte (interdiction de déranger les animaux, de cueillir des végétaux, d’utiliser des instruments bruyants, de camper…). La surveillance est assurée par des « gardes-moniteurs » qui n’ont pas seulement pour mission de faire respecter une réglementation mais aussi d’initier le public à la nature.


• À l’intérieur de la zone centrale, des réserves intégrales peuvent être créées, éventuellement interdites au public et destinées uniquement à la recherche scientifique.

 

 L’ensemble forme ce qu’on appelle le parc proprement dit.
Une zone périphérique doit constituer une sorte de « zone-tampon » entre le parc proprement dit et l’espace extérieur. Normalement, c’est dans cette zone périphérique que l’activité d’accueil touristique doit se développer. Il n’y existe pas de contraintes particulières. En revanche, elle doit faire l’objet d’un ensemble de réalisations et d’améliorations d’ordre social, économique et culturel tout en rendant plus efficace la protection de la nature dans le parc.

 

Contrairement à de nombreux autres pays, les terrains intéressés ne font pas l’objet d’une acquisition par l’État ni d’une procédure d’expropriation mais d’un système de servitude d’utilité publique.

 

Les parcs nationaux ont donc été étudiés en application de cette loi du 22 juillet 1960. Les premiers ont été créés sous l’égide du ministère de l’Agriculture (et donc du service des Eaux et Forêts) :
• Le parc national de la Vanoise (juillet 1963)
• Le parc national de Port-Cros (décembre 1963)
• Le parc national des Pyrénées (mars 1967)
• Le parc national des Cévennes (septembre 1970)

 

Le 27 janvier 1971 est constitué le premier ministère de la Protection de la nature et de l’environnement où est tout naturellement transférée la direction de la protection de la nature, organisme de tutelle des parcs nationaux. Sont alors créés sous l’égide du ministère de l’Environnement :
• Le parc national des Écrins (mars 1973)
• Le parc national du Mercantour (août 1979)
• Le parc national de la Guadeloupe (février 1989)

 

Une nouvelle loi relative aux parcs nationaux a été adoptée le 14 avril 2006. Ont été créés depuis :
• Le parc national de Guyane ou parc amazonien de Guyane (février 2007)
• Le parc national de la Réunion (mars 2007)

 

D’autres sites sont actuellement en cours d’étude (dont le plus avancé est sans doute celui des Calanques près de Marseille) ce qui prouve que la dynamique amorcée par la loi du 22 juillet 1960 est toujours d’actualité.

 

Pierre Merveilleux du Vignaux
ancien directeur du Parc national du Mercantour


Programme des manifestations

En fonction de la loi du 22 juillet 1960, la France a créé successivement neuf parcs nationaux : la Vanoise et Port Cros (1963), les parcs des Pyrénées et des Cévennes (1967 et 1970), les Écrins (1973), le Mercantour (1979), le parc de la Guadeloupe (1989), ceux de la Réunion et de la Guyane (2007). Au total, 49 147 km² du territoire sont protégés tant comme espaces remarquables que pour les espèces qui y vivent ; emblématiques d'une région ou d'une culture, les parcs attirent plus de 7 millions de visiteurs annuels

Le 50è anniversaire de la loi est marqué par la constitution du 10è parc national, celui des Calanques de Marseille, premier parc péri-urbain voulu par le sénateur-maire Jean-Claude Gaudin et sa municipalité

Manifestations

Toutes régions

19 au 23 mai 2010
Quatrième Fête de la Nature
La Charte "Fête de la nature" a été signée le 26 mars 2007 au Ministère de l’Ecologie et du Développement Durable, et l'association Fête de la Nature a été créée notamment par l’ensemble des 42 réseaux publics et associatifs de protection de la nature rassemblés au sein de l’UICN (Union Internationale pour la Conservation de la Nature) et "Terre sauvage" (magazine de nature édité par Milan Presse / groupe Bayard)
Informations complémentaires : les diverses déclinaisons de cette manifestation peuvent être
consultées sur le site : www.fetedelanature.com

Ile-de-France

30 - 31 mars 2010
Colloque : Forum national des gestionnaires des espaces naturels : Quelle contribution des espaces protégés français aux continuités écologiques ?
Le colloque a pour objectifs de fournir aux gestionnaires d'espaces protégés les cadres scientifiques, stratégiques et juridiques minimaux, quelques outils et des exemples d'initiatives les aidant à contribuer aux continuités écologiques concernant leurs territoires
Organisateurs : Atelier Technique des Espaces Naturels, Parcs Nationaux de France
Lieu : Paris
Informations complémentaires : tél : 04 67 04 30 30

 

Jeudi 23 et vendredi 24 septembre 2010 – 8h30
Colloque scientifique interdisciplinaire et international : Une protection de la nature et de l'environnement à la française ? Deux siècles de protection de la nature et de l’environnement
Organisateurs : Association pour l’Histoire de la Protection de la Nature et de l’Environnement (AHPNE), en partenariat avec l'École doctorale d'histoire moderne et contemporaine de Paris-Sorbonne et la Faculté Jean-Monnet / Paris Sud
Lieu : Maison de la Recherche (Université Paris-Sorbonne) - 28, rue Serpente, 75006 Paris (Métro Saint Michel ou Odéon)
Samedi 25 septembre 2010 – 9h
Colloque scientifique interdisciplinaire et international : Une protection de la nature et de l'environnement à la française ? Deux siècles de protection de la nature et de l’environnement
Lieu : Faculté Jean Monnet (Paris-Sud 11) 54, bd Desgranges - 92330 Sceaux
(RER B2, terminus Robinson)  
Affiche et programme à l’adresse :  
http://ahpne.espaces-naturels.fr/spip.php?rubrique53

Languedoc-Roussillon

Rencontres des parcs nationaux de France
Les Rencontres célèbreront les 40 ans du Parc national des Cévennes et le cinquantenaire de la loi fondatrice des parcs nationaux français.
Lieu : Parc national des Cévennes – 48400 Florac
Informations complémentaires :
http://www.parcsnationaux.fr//Acces-direct/Actualites/Les-parcs-nationaux-de-France-se-rencontrent-a-Florac

Médias-Com

Sites Internet :
- Site des Parcs Nationaux de France

- Les manifestations prévues s'inscrivent dans le cadre de l'année internationale de la Biodiversité, dont les programmes se retrouvent sur le site édité par le ministère du Développement durable : http://www.biodiversite2010.fr/ ou  http://www.biodiversite2010.fr/-Ca-se-passe-pres-de-chez-vous-.html

Associations

"Association pour l’Histoire de la Protection de la Nature et de l’Environnement"  (AHPNE) :
Cette association a pour objet de rassembler, faire connaître et susciter tous travaux (recherches, études, bibliographies et guides de sources et fonds documentaires) en France et à l'étranger sur l’histoire de la protection de la nature, des sites et des paysages, de l'écologie, de l'environnement et du développement durable.
N.B. : Dans le cadre du 50è anniversaire de la création des parcs nationaux, l’association réalise des notices biographiques de pionniers de la création des parcs nationaux français

Informations complémentaires : courriel  : henrijaffeux@orange.fr