Philippe de Commynes

Renescure (Nord), 1445 Argenton-les-Vallées (Deux-Sèvres), 1511

Trop longtemps, Philippe de Commynes a été cantonné dans une image réductrice : traître à Charles le Téméraire, il avait rejoint Louis XI, dont il était devenu un ministre éminent, ayant en soi le poids de ce « péché originel ». Le personnage est infiniment plus complexe. Ancré dans le Moyen Âge par son attachement à ses terres et à ses droits féodaux, il est plus encore tourné vers un monde nouveau où il tisse ses réseaux, de sa Flandre natale jusqu’au cœur de l’Italie.

 

Commynes est né vers 1445, vraisemblablement dans une famille d’origine yproise, les Le Clyte, dont l’anoblissement date de la fin du XIVe siècle. Durant les années passées dans l’intimité du duc de Bourgogne, il apprend à connaître et à supporter le tempérament violent de son maître.

 

La célèbre entrevue de Péronne (1468) entre Louis XI et Charles le Téméraire a été déterminante dans le « passage » de Commynes. On connaît les circonstances de l’événement : un roi pris en otage par son vassal. La perspective d’une fin tragique de Louis XI n’avait rien d’inconcevable. Commynes a-t-il joué un rôle décisif dans la sortie heureuse de Louis XI de ce mauvais pas ou a-t-il donné à cette affaire une importance sans mesure avec la réalité ? Ce qui est certain, c’est que le mémorialiste en a tiré de nombreuses leçons.

 

Jusqu’à la mort de Louis XI en 1483, Commynes joue un rôle important à son service. Sa présence auprès de lui s’explique par des impératifs politiques et aussi diplomatiques. L’activité de Commynes est multiforme. Elle illustre l’élargissement du champ du mémorialiste, le transfert vers le Sud d’intérêts culturels et économiques. À la fin des Mémoires, rappelant et dépassant le souvenir de Bruges, évoquée dans les premières pages de l’œuvre, s’impose la splendeur de Venise, qui fascine Commynes.

 

Mais la situation du favori est précaire. À la mort du roi, il s’engage auprès des princes rebelles à la régence dans la guerre Folle (1485-1487). Commynes est arrêté au mois de février 1487, enfermé au château de Loches, dans une cage de fer, où il demeurera cinq mois, avant d’être transféré à Paris. Son procès se termine en mars 1489, par la confiscation du quart de ses biens et par une sentence de relégation pour dix ans. Les tracasseries judiciaires ne cesseront pas jusqu’à sa mort en 1511, sous Louis XII.

 

C’est dans les geôles parisiennes ou peu après sa sortie de prison que Commynes dicte les six premiers livres de ses Mémoires. Deux autres livres consacrés à l’expédition italienne de Charles VIII suivront dans les années 1496-1498. On connaît les pages célèbres du mémorialiste sur les princes, dont il dénonce les travers sans complaisance. Le mémorialiste s’emploie aussi à démontrer l’intérêt de l’économie et de la diplomatie dans les décisions royales. Il conviendrait d’y ajouter un troisième thème de curiosité, l’expérience militaire. Le tout est transcendé par l’écriture des Mémoires, un monument littéraire par la force et l’acuité du regard, la liberté du jugement, le poids de l’expérience.

 

Joël Blanchard
professeur à l’université du Maine
ANR Juslittera


Programme des manifestations

Editions

1511-2011 Philippe de Commynes. Droit, écriture : deux piliers de la souveraineté
Actes de colloque
Sous la direction de Joël Blanchard
Librairie Droz, Collection Cahiers d'Humanisme et Renaissance, 2011, 376 p.

Manifestations

Centre

17 et 18 mars 2011 - 9h30
Colloque international sur Philippe de Commynes : Droit, écriture : construction de la souveraineté
Ce colloque interdisciplinaire associe littéraires, juristes, historiens… Sans rompre avec les acquis d'une riche tradition, les communications tiendront compte des recherches actuelles dans ces différents domaines et permettront de présenter un "Commynes en mouvement", à la fois héritier et "passeur" entre Moyen Âge et Renaissance, qui suscite de nombreuses interrogations
Organisateurs : ANR Juslittera, Université d'Orléans, Université du Maine
Juslittera (Joël Blanchard, Bernard Ribémont), CESFIMA (Bernard Ribémont), Labo 3LAM (Joël Blanchard)
Lieu : Faculté des Lettres (salle du Conseil) - 45000 Orléans
Informations complémentaires :
jblanchard3@wanadoo.fr ; bernard.ribemont@univ-orleans.fr

Nord-Pas-de-Calais

10 septembre 2011 - 17h
Conférence : Philippe de Commynes et son époque, avec M. Duvosquel (Université Libre de Bruxelles) et Monsieur Dufournet (professeur à l’université Sorbonne Nouvelle de Paris III)                
Organisateurs : La ville de Comines, le Comité de la Fête des Louches, l’Association des amis de Comines, et la Société d'histoire de Comines-Warneton
Lieu : Hôtel de ville - 59560 Commines
Informations complémentaires
Tél Maison du Patrimoine de Commines : 03 20 14 21 51

 

16 septembre au 10 octobre 2011
Exposition : Les 500 ans de la mort de Philippe de Commynes et la vie quotidienne au bas Moyen-Âge
Exposition dans le cadre de la fête des Louches, en partenariat avec le Collège Technique Saint-Joseph de Comines Warneton
Lieu : Maison du Patrimoine - 59560 Commines
Informations complémentaires et sur le site de la ville de Commines
Tél Maison du Patrimoine de Commines : 03 20 14 21 51

 

19 novembre au 9 décembre 2011
Exposition : Philippe de Commynes
Organisée par les élèves des écoles primaires de Comines
Lieu : Hôtel de ville - 59560 Commines
IInformations complémentaires et sur le site de la ville de Commines
Tél Maison du Patrimoine de Commines : 03 20 14 21 51

Poitou-Charente

Du 25 juin au 26 juin 2011
500ème anniversaire de la mort de Philippe de Commynes - Fête et marché médiéval, Argenton les Vallées

 

14 octobre  au 8 novembre 2011
Exposition : Autour du trésor commynien de la Médiathèque de Niort
Manuscrits, éditions rares  incunables et post incunables des chroniques,  histoires et mémoires du temps conservés dans le fonds précieux de la Médiathèque Pierre-Moinot de Niort
Organisateur : Eric Surget, Conservateur en chef. Communauté d'Agglomération de Niort. Directeur du Service des Bibliothèques et de la Lecture publique

Avec la collaboration des Archives départementales des Deux-Sèvres,  du Musée Dobrée de Nantes et du Département des manuscrits de la Bibliothèque nationale de France
Lieu : Médiathèque - Auditorium Martin Beaulieu - 79000 Niort
Informations complémentaires : tél : 05 49 78 70 75

 

15 octobre 2011 - 15h
Conférence
Avec : Philippe Contamine, de l’Institut, professeur émérite de l’Université Paris IV, Joël Blanchard, professeur de l’Université du Maine, Marie-Blanche Cousseau, Chercheur-enseignante, département des manuscrits de la BnF, Gilbert Schrenck, Professeur émérite de l’Université de Strasbourg
En partenariat avec la Société Historique et Scientifique des Deux-Sèvres
Lieu : Médiathèque  (Grande Galerie) - 79000 Niort
Informations complémentaires : tél : 05 49 78 70 75

Médias - Com

Sites internet

Biographie et bibliographie de Philippe de Commynes sur le site Arlima : archives de littérature du Moyen Âge