Abbé Raynal

Lapanouse-de-Sévérac (Aveyron), 12 avril 1713 Paris, 6 mars 1796

L’abbé Raynal souffre d’un certain oubli, dû peut-être aux craintes qu’il exprima face à certains excès de la Révolution   : « Il est temps d’arrêter les vengeances, les séditions et les émeutes, de nous rendre enfin la paix et la confiance. Pour arriver à ce but salutaire, vous n’avez qu’un moyen […], celui de confier au roi toute la force nécessaire » (Lettre à l’Assemblée nationale, 1791).

 

Robespierre le déclare sénile ; à Aix, on transporte son buste, conspué par la foule, jusqu’aux « petites maisons » : la Révolution, en somme, l’épargne… Pourquoi une telle mansuétude ? C’est que l’Histoire philosophique et politique des établissements et du commerce des Européens dans les deux Indes de Raynal (1ère édition, 1770) était « la Bible de la Révolution » et, avec plus de cinquante éditions, le best-seller des Lumières, loin devant l’Encyclopédie.

 

L’ouvrage couronne une carrière d’écrivain qui commence par une formation chez les Jésuites, où Guillaume-Thomas, apprend les humanités classiques et prend, à travers les récits de voyages des missionnaires, le goût du vaste monde. Il s’intéresse aux Pays-Bas (Histoire du Stadhoudérat, 1748) ou encore à l’Angleterre (Histoire du Parlement d’Angleterre, 1748-1751) et, sous la forme d’annales faites de compilations,
à l’art militaire moderne (École militaire, 1762).

 

C’est surtout L’Histoire des Deux Indes qui donne sa mesure. La composition même en explique le succès. Elle constitue une sorte d’Encyclopédie narrative, un entre-deux subtil entre l’histoire, volontiers romancée, et la somme philosophique, au sens du siècle, et donne ainsi à voir toute la planète. Cette œuvre monde est aussi une œuvre collective, à laquelle participe un réseau international de savants, typique de la République des Lettres, tels Diderot, ou encore la future madame de Staël : Raynal en est, en fait, le génial architecte.

 

Ce qui frappe surtout, c’est ce que l’on pourrait appeler, au risque de l’anachronisme, l’invention de la mondialisation. Raynal s’intéresse à ce nouveau phénomène de la « communication » des hommes. Mieux encore, il se fait subtilement le peintre de l’effet de retour de l’expansion européenne sur le vieux continent. Il montre par exemple, anticipant presque les analyses d’Hannah Arendt, comment le poison d’une vision raciste et exploitatrice en outre-mer a miné les valeurs des colons portugais et ruiné, par contagion, l’édifice moral, social et économique du pays.

 

L’effet de retour du colonialisme entraîne, logiquement, un retour de conscience. La dénonciation virulente de l’esclavage est la deuxième grande force du livre : « Cette soif insatiable de l’or a donné naissance au plus infâme, au plus atroce de tous les commerces, celui des esclaves. On parle de crimes contre nature, et on ne cite pas celui-là comme le plus exécrable. La plupart des nations de l’Europe s’en sont souillées, et un vif intérêt a étouffé dans leur cœur tous les sentiments qu’on doit à son semblable ».

 

L’ouvrage donne à penser que, par-delà les diversions de l’exotisme, l’unité de la planète découverte par les voyageurs est saisissable par le savoir et qu’elle engage à la prise de conscience définitive de l’universalité morale de l’humanité. De cette pensée, l’allégorie de « la Nature représentée par une femme nourrissant à la fois un enfant blanc et un noir » qui « regarde avec compassion les esclaves noirs maltraités » est sans doute le meilleur emblème.

 

Guillaume Métayer
CNRS (centre d’étude de la langue et de la littérature françaises XVIIe-XVIIIes.)


Programme des manifestations

Edition

Guillaume-Thomas Raynal, La Bible des Révolutions
préfacé par Mme Irina Bokova, Directrice générale de l'UNESCO
Choix de textes de l’Histoire des deux Indes de l’abbé Raynal par Gilles Bancarel et François-Paul Rossi. Textes prophétiques des Révolutions et fondateurs de l’idéal républicain, ils nous font voyager au cœur d’une encyclopédie où l’actualité du moment se confond avec voyages, découvertes et aventure. Monument littéraire synthèse des Lumières, on y suit la genèse des idées fondatrices : Liberté, Égalité, Fraternité pour découvrir les ressorts des civilisations contemporaines à travers des récits qui interpellent par leur actualité et leur modernité.
Choix de textes de l’Histoire des deux Indes, Millau, Éditions Clapas, 2013, 248 p.

Manifestations

France
Ile-de-France

19 mars 2013 – 19h
Conférence de presse : Lancement de l’année Raynal
Programme des manifestations
Lieu : Bibliothèque Mazarine, 23 quai de Conti – 75006 Paris


les 13, 14 et 15 juin 2013
Colloque international : « Raynal et les Amériques »
Sous le Haut patronage de Monsieur François Hollande Président de la République
Organisation : Société d’Étude Guillaume-Thomas Raynal, CERI Sciences Po, Institut des Amériques, Université Paris 8
Inscription obligatoire
Lieu : Assemblée Nationale, Bibliothèque nationale de France, Bibliothèque Mazarine
Programme détaillé


du 14 juin au 15 septembre 2013 – du lundi au vendredi de 10h à 18h
Exposition : « Raynal un regard vers l’Amérique »
Organisée par la Bibliothèque Mazarine avec le soutien des services culturels de l’Ambassade des États-Unis d’Amérique
Entrée libre
Lieu : Bibliothèque Mazarine, 23 quai de Conti – 75006 Paris
tél. : 01 44 41 44 66
courriel : contact@bibliotheque-mazarine.fr

du 9 au 18 octobre 2103
Exposition : "Sur les pas de l'Abbé Raynal" placée sous le haut patronage de l'Unesco
Maison de l'Unesco, salle des actes, 7 place de Fontenoy - 75007 Paris
Compte rendu de l'inauguration de l'exposition

Médias-Com – Filmographie – Archives et Documentation

. Sites Internet :

La Société d'étude Guillaume-Thomas Raynal

Association

Société d'étude Guillaume-Thomas Raynal
1 rue Jacques et Gabriel Azaïs - 34500 Béziers
courriel : contact@abbe-raynal.org