Contenu éditorial simple : Une vie en Afrique, 1894-1939. Henri Gaden, officier et photographe

Une publication des Archives nationales d’outre-mer, 2018, 359 pages

 

Ce livre a pour objectif de présenter une sélection de photographies prises par Henri Gaden (1867-1939) entre 1894 et 1939 en Afrique de l’Ouest. Tout au long de sa carrière d’officier colonial français, puis d’administrateur civil et enfin de gouverneur de la Mauritanie de 1920 à 1927, Gaden va se livrer de manière active à la photographie en amateur. Ses photographies constituent une collection visuelle importante des campagnes militaires, de la vie coloniale aux avant-postes, de la vie quotidienne des communautés locales et des portraits d’individus qu’il a rencontrés au cours de quatre décennies en Afrique.

Au-delà de la présentation des photographies de Gaden, ce livre propose de remettre dans leur contexte les sujets capturés dans certains clichés. Autrement dit, les textes qui accompagnent les photographies contenues dans ce livre essaient, dans la mesure du possible, de mettre en évidence les motivations de Gaden pour prendre une photographie, en particulier le contexte social dans lequel ce cliché s’inscrit, ou l’importance de ce sujet dans la vie de Gaden. Ces rencontres photographiques sont esquissées grâce aux extraits de la correspondance entre Gaden et deux figures emblématiques de son existence : son père, d’abord, à qui il écrit pour la première fois en 1886 alors qu’il est élève au lycée Louis-le-Grand à Paris, une correspondance qui durera jusqu’à la fin de sa quatrième mission en Afrique en 1907 ; ensuite, son ami, frère d’armes et confident, Henri Gouraud, avec lequel il correspond de 1898 à sa mort.

 

Références complètes de l'ouvrage

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