Contenu éditorial simple : Une histoire des ostensions en Limousin

Une publication réalisée avec la participation des Archives municipales de Limoges, 2007, 159 pages

 

Le terme « ostension » vient du latin ostendere, ostensum, qui signifie « montrer ». Dans la liturgie catholique, il désigne la présentation des reliques des saints à la vénération des fidèles, en les élevant pour attester leur présence (une montre, comme il était dit autrefois). Dans le diocèse de Limoges, le terme – actuellement utilisé au pluriel – a pris un sens particulier. Les ostensions sont des cérémonies religueses catholiques (aujourd'hui septennales) où sont vénérées les reliques des saints, essentiellement locaux, conduites sur un parcours symbolique suivi par les fidèles. Il ne s'agit pas uniquement d'une dévotion où elles sont exposées en un lieu où ceux-ci doivent se rendre pour les honorer. Ce n'est pas non plus la seule translation (transfert, déplacement) des reliques d'un tombeau à un autre, d'un sanctuaire ou d'un reliquaire à un autre plus riche. C'est une forme particulière du culte des saints. Tout paroissien peut en voir la représentation imagée sous forme de statue, peinture murale ou vitrail. Il en entend raconter les miracles aux prêches du dimanche et du jour de sa fête. L'image et la parole, surtout la première, sont les deux formes habituelles d'un culte destiné à des populations médiévales ne connaissant pas la lecture.

De nos jours, ce phénomène ostentatoire ne se rencontre plus qu'en Haute-Vienne et dans quelques localités ayant appartenu autrefois au diocèse de Limoges. Une histoire des ostensions en Limousin invite le lecteur à découvrir ou à approfondir ce phénomène. Les auteurs décryptent l’historique des ostensions limousines, de leurs origines médiévales à nos jours. Enrichi de nombreuses illustrations souvent inédites, cet ouvrage porte un nouveau regard sur ces fêtes religieuses où se côtoient membres du clergé et fidèles mais aussi autorités municipales et individus ordinaires autour d’un événement patrimonial essentiel, incontournable de l’identité limousine.

 

Références complètes de l’ouvrage