Contenu éditorial simple : Une renaissance au XXe siècle. La reconstruction de la Manche (1944-1964)

Une publication des Archives départementales de la Manche, 2011, 220 pages

 

En 1944, le département de la Manche est durement touché par les combats de la Libération : outre les morts et les blessés, il ne compte pas moins de 200 000 sinistrés à reloger, 13 000 maisons et 250 églises à restaurer ou rebâtir, auxquels s'ajoutent les nombreux édifices publics. Il fallut reconstruire. Dans un élan extraordinaire, la Manche se transforme pendant vingt ans en un gigantesque chantier digne des plus grandes épopées, et vit une véritable renaissance dans laquelle urbanistes, architectes, entrepreneurs et artistes expriment leur génie créatif. Ainsi renaît la « ville nouvelle », aérée et rationnelle, son habitat confortable et fonctionnel, la campagne et ses fermes modèles, les bourgs et leurs églises, harmonieuses et sobres, symboles forts de la vie qui reprend, chargée d'espoir. De cette effervescence, nous héritons du « style des années cinquante », moderne et innovant, mais aussi de créations parfois exceptionnelles.

Cette période si féconde de la Reconstruction reste pourtant trop largement méconnue, voire même dépréciée. Avec plus d'un demi-siècle de recul, cet ouvrage se propose donc de changer notre regard et de nous donner les clés d'accès pour comprendre ce moment si riche de l'histoire de l'art. Une copieuse introduction rédigée par les meilleurs spécialistes de la période resitue le mouvement général de la Reconstruction et précède une quarantaine de notices sur les monuments emblématiques qu'elle nous a laissée dans la Manche. L'ensemble est complété d'une illustration photographique abondante et souvent inédite.

 

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