Contenu éditorial simple : 16-17. Les années de crise, le temps des doutes

Une publication des Archives départementales des Alpes-de-Haute-Provence, 2016, 39 pages

 

La période qui court de l'été 1916 au printemps 1917 se singularise par des échecs, des crises et des contestations. La mémoire en retient les vastes offensives, marquées par l'ampleur du désastre humain, qui ne parviennent pas à percer le front : l'offensive franco-anglaise dans la Somme de juillet à novembre 16, l'offensive Nivelle sur le Chemin des Dames d'avril à juin 1917. Le temps n'a pas effacé, bien au contraire, les mouvements de paix et des formes de refus de la guerre. Au printemps 1917, des mutineries éclatent sur le front occidental. La Russie est quant à elle en pleine déliquescence tandis que les premiers soldats américains débarquent à Saint-Nazaire en juin 1917.

Ce catalogue d'exposition des archives départementales des Alpes-de-Haute-Provence raconte le « cafard » des soldats de l'avant et les sentiment des civils face à cette guerre « maudite ». Elle évoque aussi les mutineries, le « bourrage de crâne » et cette nouvelle arme, l'aviation, dont les pilotes (les « as », comme les baptise le journaliste sportif Jacques Mortane) sont les héros. Elle traite enfin de la vie à l'arrière, dans les Basses-Alpes, avec les « étrangers », des restrictions et aussi de la singularité des trajectoires individuelles et familiales.

 

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