Contenu éditorial simple : 1914-1918. Images de l'arrière-front

Un ouvrage publié avec la participation des Archives municipales de Toulouse, 2008, 127 pages

 

Un corpus photographique, accompagné des éléments possibles de compréhension des clichés, peut s'avérer comme un véritable témoignage, aussi complet qu'un récit. C'est le cas des photographies réalisées par le lieutenant Raoul Berthelé pendant la Première Guerre mondiale (conservées aux Archives municipales de Toulouse), prises dans cette zone, située à quelques kilomètres des lignes de feu, que l'on peut dénommer « l'arrière-front », une zone où sont localisées l'intendance et les ambulances. La situation particulière dans cet entre-deux, qui fait partie de la zone des armées sans être constamment exposé, permet assurément à un officier, amateur de photographies dès avant la guerre, de livrer un témoignage visuel abondant et précieux.

Ce remarquable ensemble de photographies, réalisées par un homme curieux de ses semblables et des événements qu'il côtoyait et vivait, se regarde avec un intérêt renouvelé à chaque vision. Il permet de mieux saisir la Grande Guerre dans ses diverses dimensions et sa complexité. Né en 1886, Raoul Berthelé fut mobilisé le 2 août 1914 en qualité d'officier d'approvisionnement de l'ambulance 15 du XVIe corps d'armée. Les premières photos du temps de guerre ne datent que d'avril 1915. Lors de la mobilisation, Raoul Berthelé n'avait pas emporté dans ses bagages son appareil photographique. Par la suite, il le fit venir, et ses photos couvrent toute la période jusqu'à la fin de la guerre, qu'il termina en Belgique où il mourut de la grippe espagnole le 22 décembre 1918.

 

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