Sortie du film Lola Montès de Max Ophuls

1955

Né en 1902, Max Ophuls débuta sa carrière cinématographique en Allemagne. Il dut se réfugier en France en 1933, puis aux États-Unis en 1940. Resté très profondément européen, il revint en France en 1950 et y réalisa ses quatre derniers films qui sont unanimement considérés comme ses œuvres majeures. Ces films sont, par ordre chronologique, La Ronde, Le Plaisir, Madame de et Lola Montès. Ce film, sorti en 1955, sera son dernier. Ces films sont tous marqués par la même nostalgie d’un monde disparu où la sensualité, la légèreté et l’élégance masquaient une dure réalité sociale.
Le film Lola Montès n’eut pas à sa sortie le succès qu’il méritait. Cette injustice est désormais réparée car il est unanimement considéré comme une grande œuvre du septième art. Martine Carol y trouva son meilleur rôle en incarnant le rôle-titre, personnage mythique d’aventurière fatale dont le pouvoir de séduction est directement lié à celui de détruire. Le dernier message de Max Ophuls est pessimiste : le monde se réduit à une piste de cirque où des personnages, programmés par une main invisible, jouent leur destin de vie et de mort devant un public indifférent.