Chantier de la cathédrale de Reims

printemps 1211

La décision de reconstruire la cathédrale, à la suite de son incendie le 6 mai 1210, intervenait dans un climat de crise. Les rapports entre le clergé et les habitants étaient tendus à la suite de la charte communale octroyée par Louis VI, que ces derniers voulaient maintenir et les chanoines abroger. Un deuxième conflit se déclara entre les chanoines et l’archevêque à propos du programme liturgique : les chanoines, opposés à l’élection d’Aubry de Humbert (1207-1218), souhaitaient maintenir le maître-autel à son emplacement originel à la croisée du transept, l’archevêque désirait se plier à la formule courante dans les cathédrales gothiques, sous la clé de voûte de l’abside. Le conflit avec les habitants prit une telle ampleur que Philippe Auguste dut intervenir en 1211 et 1213. La révolte dégénéra en guerre ouverte. L’évêque de Senlis élabora un accord, le 6 juillet 1240. L’archevêque renonça à son projet au cours de la décennie 1230, le maître-autel prit place ce qui imposa l’allongement de la nef. L’architecte conserva l’élévation originelle dans les nouvelles travées et installa les portails déjà réalisés sur le bras nord du transept.

En réalité, le projet de la reconstruction était antérieur à Aubry. L’incendie de 1210 accéléra la reprise du chantier qui redémarra dans les faits au début de l’année suivante. Les dessins de Villard de Honnecourt du début du XIIIe siècle en portent témoignage. Le chevet comportait un transept avec des collatéraux orientaux et occidentaux, une nef de six travées, une façade sculptée, une élévation à trois niveaux. Le sanctuaire était prévu dans l’abside, le chœur des chanoines dans les deux travées à l’est du transept, les laïcs dans les travées occidentales avec trois portails sculptés : le Jugement dernier et le portail des saints remontés vers 1250 sur le bras nord du transept.

L’opposition des chanoines conduisit Henri de Braine à abandonner le projet d’aménagement liturgique initialet à accepter le projet des chanoines, au cours de la décennie 1230. L’espace des laïcs fut réduit, et nécessita l’adjonction de deux travées à l’ouest et d’une nouvelle façade, élaborée au cours de la décennie 1250 par un architecte de formation parisienne. Il compléta l’ancien programme iconographique par des commandes confiées à des sculpteurs de même origine.

L’analyse attentive des documents et de l’existant, rendue délicate par l’harmonisation des deux parties, conduit à cette interprétation. L’architecte concepteur a été le créateur de la cathédrale de Reims, il en a dessiné les élévations, exécuté les gabarits. La nouvelle façade ne nuit pas à la conception d’ensemble. Il faut ajouter que l’architecte de Reims a été un créateur exceptionnel : la fenêtre-châssis, le tas de charge, la mise en œuvre ont été des incitations au renouvellement technique et esthétique de l’art gothique.

 

Alain Erlande-Brandenburg
conservateur général honoraire du patrimoine

 


Programme des manifestations

Manifestations

Edition - Philatélie

Reims, la Grâce d'une cathédrale
Cet ouvrage collectif a été dirigé par Mgr Thierry Jordan, archevêque de Reims
La direction scientifique de l’ouvrage a été assurée par Patrick Demouy, professeur d’histoire du Moyen Âge à l’Université de Reims et à l’Institut catholique de Paris, assisté pour la coordination par Hervé Chabaud, rédacteur en chef à L’Union, et le Père Jean-Marie Guerlin. Il a été rédigé par 33 auteurs, historiens, chercheurs, historiens de l’art et théologiens
Ouvrage publié avec le concours de la Ville de Reims, le soutien du journal L’Union et le partenariat de la Société Générale
Editions La Nuée Bleue, 2011. 542 p., 600 illustrations

 

La cathédrale de Reims
Catalogue de l’exposition "La cathédrale et son bestiaire" présentée au palais du Tau, Reims (7 avril - 30 novembre 2011)
Texte d’Auguste Rodin, photos de Gérard Rondeau
Editions RMN, 2011. 192 p., 300 photographies inédites

 

La poste célèbre le 800e anniversaire de la Cathédrale de Reims en émettant un bloc de deux timbres-poste ronds en forme de vitrail sur un fond de rosace ornementale
Création et gravure : Elsa Catelin. Valeur faciale : 1,45 € (0,58 € + 0,87 €)
Émission : 7 mai 2011

Manifestations

Champagne-Ardennes

La cathédrale de Reims célèbre à  partir du 6 mai ses 800 ans, huit siècles d'histoire de France, des premiers sacres royaux à la réconciliation franco-allemande scellée en son sein par de Gaulle et Adenauer
Une série de manifestations est prévue jusqu'au 23 octobre 2011 pour célébrer l'ouvrage, classé depuis 1991 au patrimoine mondial de l'Unesco : spectacles de rue, concerts, expositions et conférences

 

6 mai 2011
Spectacle : Rêve de couleurs, par le collectif "Skertzò"
Des projections d'images en haute définition restitueront la polychromie originelle de la cathédrale

Autres manifestations : consulter le programme complet des manifestations de Reims

Médias-Com

Sites Internet :

Site réalisé par la Direction régionale des affaires culturelles de Champagne-Ardenne

Site de la Société des Amis de la Cathédrale de Reims

Site de la ville de Reims

Association

Société des Amis de la Cathédrale de Reims
Maison de la Vie Associative, 122 bis, rue du Barbâtre – 51100 Reims
tél. : 03 26 47 15 79 - courriel : amis.cathedrale.reims@orange.fr