Aristide Maillol

Banyuls-sur-Mer (Pyrénées-Orientales), 8 décembre 1861 – Banyuls-sur-Mer, 27 septembre 1944

Aristide Maillol fut l’un des sculpteurs les plus célèbres de son temps. Son œuvre, silencieuse, fondée sur des formes pleines, élaborées à partir de l’étude du nu féminin et simplifiées jusqu’à l’épure, représente une véritable révolution artistique, anticipant l’abstraction. Sa création a marqué le tournant entre le XIXe et le XXe siècles, inspiré nombre de grands artistes, dont Henry Moore, Arp ou Laurens et trouvé une résonance chez Picasso, Brancusi et Matisse. L’œuvre de Maillol a suscité les éloges de grands écrivains, tels Octave Mirbeau – le premier à le soutenir – et André Gide, ou encore les ouvrages d’éminents critiques d’art, tels Waldemar George et John Rewald.

Maillol a débuté sa carrière dans la peinture et s’est intéressé très tôt aux arts décoratifs : céramique et tapisserie, avant de se consacrer à la sculpture, vers l’âge de quarante ans. Né dans les Pyrénées-Orientales en 1861, il est resté toute sa vie fidèle à ses origines méditerranéennes.

Après des études à Perpignan, il se rend à Paris en 1882, s’inscrit au cours de dessin de Jean-Léon Gérôme, à l’École nationale supérieure des beaux-arts, puis rencontre Antoine Bourdelle, qui le soutient en 1889 quand il rencontre des difficultés financières. Lorsqu’il découvre les tapisseries de La Dame à la licorne au musée de Cluny, il ouvre un atelier de tissage à Banyuls, y rencontre son épouse Clotilde Narcis, dont il aura un fils, né en 1896, Lucien. Elle sera sa compagne et son premier modèle en sculpture. Sa peinture est influencée par ses contemporains, il admire Pierre Puvis de Chavannes, il appartient au groupe des nabis, où il côtoie Bonnard, Vuillard et Maurice Denis, et sa rencontre avec Paul Gauguin, en 1892, est décisive.

L’année 1900 est un tournant dans l’œuvre de Maillol, qui invente un véritable répertoire de formes, préfigurant son œuvre à venir. Ses premières sculptures en bois, puis ses modelages en terre crue ou en argile, Vénus ou baigneuses debout, accroupies, se coiffant, évoquent la statuaire grecque archaïque. La perfection des formes de Léda impressionne Rodin et Mirbeau, ce dernier en fait l’acquisition en 1902, lors de l’exposition à la galerie Vollard à Paris, qui rencontre un grand succès.

Ensuite, lorsque Maillol expose le plâtre de Méditerranée au Salon d’automne de 1905, parmi les peintres fauves, dont les tableaux exaltent la couleur pure, c’est un triomphe. La sculpture, monumentale, représente une femme assise, absorbée dans ses pensées, dont le coude appuyé sur son genou et la tête reposant sur sa main ferment une composition géométrique. André Gide la décrit ainsi : « Elle est belle, elle ne signifie rien, c’est une œuvre silencieuse ». Le comte Harry Kessler, collectionneur allemand qui sera son mécène durant toute sa carrière, lui en commande une version en pierre. Maillol, en 1923, pour honorer une commande d’État, en fera une autre en marbre, aujourd’hui au musée d’Orsay. Figure méditative, dont toute expression est absente au profit d’une vision d’ensemble, cette œuvre majeure, lisse, structurée comme une architecture, est emblématique des recherches de Maillol.

Dès 1905, les commandes privées et publiques affluent, dont le monument à Louis-Auguste Blanqui, homme politique révolutionnaire, emprisonné une grande partie de sa vie. Maillol représente une femme nue, L’Action enchaînée, qui tente en vain de se libérer de ses entraves par un puissant mouvement de rotation du torse. Cette conception inédite du monument public provoque un terrible scandale. De même, pour l’Hommage à Cézanne, commandé en 1912 par Aix-en-Provence, Maillol s’inspire d’un nu féminin, et les commanditaires refusent catégoriquement l’œuvre, que Frantz Jourdain fera acquérir plus tard par la ville de Paris.

Maurice Denis lui présente en 1910 le collectionneur russe Ivan Morozov, qui lui a commandé des panneaux peints pour la décoration de son salon, pour lequel Maillol réalise quatre sculptures grandeur nature : Pomone, Flore, L’Été, Le Printemps.

Après la mort de Rodin en 1917, auquel on l’a toujours opposé en terme de style, Maillol est considéré comme le plus grand sculpteur français vivant.

Dans l’entre-deux-guerres, il réalise quatre monuments aux morts : à Elne, Céret, Port-Vendres et Banyuls-sur-Mer. Le problème du nu féminin se pose à chaque fois et Maillol recouvre parfois les formes d’un drapé, renouant ainsi avec une tradition de la statuaire.

Il exécute des bois gravés pour illustrer des textes antiques : Les Églogues puis Les Géorgiques de Virgile, L’Art d’aimer d’Ovide, Daphnis et Chloé de Longus, montrant toute l’étendue de son talent.

Dans les années 1930 Maillol est célèbre, il incarne un renouveau de la sculpture et réalise le Monument à Debussy, aux courbes d’une exquise douceur. Dans cette période où il cherche une inspiration nouvelle, il fait la connaissance en 1934 de Dina Vierny, jeune fille qui incarne son idéal en sculpture et qui devient son principal modèle pendant dix ans. À la fois muse, interlocutrice et collaboratrice, elle lui inspire ses dernières sculptures monumentales : La Montagne, en 1937, qui achève le cycle entamé au début du siècle, L’Air, en 1938, monument à la mémoire des aviateurs de l’Aéropostale, puis La Rivière, corps féminin renversé en arrière, qui s’efforce de résister au courant qui l’entraîne inexorablement, et dont le visage exprime l’effroi. C’est la première représentation en sculpture d’une figure sur le dos, en équilibre instable, sorte d’allégorie des temps troublés qui s’annoncent avec la Seconde Guerre mondiale, pendant laquelle Maillol se retire à Banyuls-sur-Mer.

Après deux rétrospectives en 1933, à New York et à Bâle, Maillol voit la consécration de son œuvre lors de l’exposition universelle de 1937 à Paris, où plusieurs salles lui sont dédiées. Il commence sa dernière œuvre en 1940, Harmonie, inachevée, où il atteint le sommet de son art. La silhouette féminine légèrement déhanchée évoque la sculpture médiévale, elle fait la synthèse de toutes ses recherches formelles mais, contrairement aux œuvres précédentes, c’est également un portrait.

L’artiste meurt en 1944 des suites d’un accident de voiture, près de son village natal. Il laisse une œuvre considérable que l’on peut admirer à Paris, en province et à l’étranger. Dans les jardins des Tuileries sont exposées les dix-huit sculptures offertes sous l’égide d’André Malraux, en 1964, par Dina Vierny, qui a créé rue de Grenelle un musée consacré à l’artiste, inauguré en 1995 par François Mitterrand.

Par sa vision synthétique, axée sur l’arrangement des masses et la rupture radicale avec l’art descriptif du XIXe siècle, Maillol, dans son domaine, a ouvert la voie vers l’abstraction, comme Cézanne en peinture. D’emblée Maillol pense à une sculpture de l’immobile et atteint une perfection des proportions, tant pour les statues de petit format que pour celles aux dimensions monumentales. La beauté éternelle de son œuvre, qui s’inscrit dans la lignée de Jean Goujon ou d’Edme Bouchardon et rappelle les figures ornant les bassins, les fontaines et les jardins du château de Versailles, en fait un des plus grands artistes français.

 

Olivier Lorquin   
président de la Fondation Dina Vierny-Musée Maillol   

 

Bertrand Lorquin
vice-président de la Fondation Dina Vierny-Musée Maillol

 


Programme des manifestations

Édition - Philatélie

Émission d’un bloc-feuillet Bourdelle, Maillol
Aristide Maillol (1861-1944) - avec Les trois Nymphes - et Antoine Bourdelle (1861-1929) - avec Centaure mourant - sont réunis dans un bloc de deux timbres à 1,45 € et 0,89 €, le bloc étant ainsi vendu au prix de 2,34 € (novembre 2011)
Créé par Sylvie Patte et Tanguy Besset, Gravé par André Lavergne

 

La poste de la Principauté de Monaco a émis un timbre commémorant le 150e anniversaire de la naissance d’Aristide Maillol (février 2011)
Le timbre illustre La Nuit, l’œuvre réalisée en 1909 exposée aujourd'hui dans le Jardin du Carrousel du Louvre
Dessin : Claude Andréotto, Gravure : Claude Andréotto

Manifestations

Ile-de-France

du 1er octobre 2011 au 29 janvier 2012
Exposition : le Musée-Promenade de Marly-le-Roi / Louveciennes s’associe à la Fondation Dina Vierny - Musée Maillol et à l’association Le Vieux Marly pour présenter des œuvres réalisées par l’artiste dans son atelier marlychois
Lieu : Musée-Promenade, La Grille Royale, Parc de Marly - 78430 Louveciennes
Informations complémentaires

 

samedi 26 novembre 2011 – 15h30
Conférence : Maillol et Marly par Olivier Lorquin
Lieu : Musée-Promenade, La Grille Royale, Parc de Marly - 78430 Louveciennes
(réservation recommandée)
Informations complémentaires

Médias-Com

Sites Internet :

Biographie d’Aristide Maillol sur le site « Le monde de la sculpture »

Musées

Fondation Dina Vierny-Musée Maillol
61, rue de Grenelle - 75007 PARIS
tél. : 01 42 22 59 58 / fax : 01 42 22 46 44
Courriel : contact@museemaillol.com
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