Jehan Alain

Saint-Germain-en-Laye (Yvelines), 3 février 1911 - Saumur (Maine-et-Loire), 20 juin 1940

« La musique est la fidèle traductrice des impressions inexprimables et subtiles. Expression de toutes les impressions d’un instant prises globalement ». Jehan Alain est un passeur de l’inexprimable, un artiste sachant traduire à merveille tour à tour la joie fulgurante et l’enthousiasme de la jeunesse : « Quel feu, quelle soif de vivre medévorent ! À moi la vie ardente et tout ce qu’elle comporte de souffrance et de joie farouche ! » mais aussi la douleur, l’angoisse ou même la détresse comme dans l’exergue des Litanies : « quand l’âme chrétienne ne trouve plus de mots nouveaux dans sa détresse pour implorer la miséricorde divine ». Si son mode d’expression premier est la musique, sa correspondance et ses dessins sont d’un intérêt équivalent.

 

Fils d’Albert Alain, organiste de Saint-Germain-en-Laye, compositeur de quelques-unes des plus belles œuvres religieuses du premier XXe siècle, Jehan eut le bonheur de jouer dès l’enfance le merveilleux instrument construit par son père dans le salon de la maison familiale. Cet orgue aux sonorités rares et à la mécanique subtile présida au destin des quatre enfants Alain, Jehan, Marie-Odile, Olivier et Marie-Claire : tous furent organistes et musiciens accomplis. Jehan, l’aîné, à l’école de son père puis au Conservatoire de Paris, apprit les règles canoniques sans jamais perdre son originalité ni ce formidable jaillissement créatif qui lui permit de composer 143 pièces en l’espace de dix ans, une œuvre où la rigueur formelle s’efface derrière le charme de la mélodie, l’originalité du rythme et du langage harmonique.

 

Pianiste virtuose, Jehan Alain compose des esquisses aux titres farfelus : Mélodie-Sandwich, En dévissant mes chaussettes, des études de sonorité : Tarass Boulba, Dans le souvenir de la Ballade des pendus de Villon. Quelques pièces pour cordes et vents côtoient des œuvres vocales profanes ou sacrées, au sein desquelles se détache l’admirable Messe modale. L’œuvre d’orgue enfin, la plus jouée grâce à sa sœur Marie-Claire Alain, offre de grands chefs-d’œuvre : méditations mystiques comme le Jardin suspendu ou le Postlude sur l’office de Complies, inspiration de la musique ancienne dans les Variations sur un thème de Clément Jannequin, violence et liberté des deux Fantaisies, plénitude formelle de la Suite primée par les Amis de l’Orgue en 1936, rêve et poésie dans l’Intermezzo et l’Aria, incantation haletante des Litanies. Mais c’est la danse qui domine dans le triptyque conçu à l’origine pour orchestre, les Trois Danses, composées de Joies, avec un swing emprunté au jazz ; puis Deuils, sous-titrée Danse funèbre pour honorer une mémoire héroïque, une sarabande car « il n’y a pas de contradiction entre la danse et la douleur. La danse […] peut traduire dans sa sublimité ce qu’un mot ne pourrait dire sans brutalité » et Luttes qui illustre sa propre vie et son sacrifice ultime, le 20 juin 1940, face à l’ennemi.

 

La musique de Jehan Alain ne se démode pas parce qu’elle traduit l’absolue sincérité de celui qui disait : « Si vous aimez ma musique, si elle vous parle, que vous pensiez identiquement, c’est mon rêve qui se réalise. »

 

Aurélie Decourt
docteur en musicologie


Programme des manifestations

Edition

Parutions prévues en 2011 :
Jehan Alain, L’œuvre d’Orgue
(3 volumes) - Edition par Helga Schauerte-Maubouet, Bärenreiter Kassel (D) - (BA 8428, 8429, 8430), 2011

Le livre du centenaire de Jehan Alain - parution mars 2011
Informations complémentaires : Les Amis du Vieux Saint-Germain - Maison des associations - 3 rue de le République - 78100 Saint -Germain-en-Laye
tél : 01 39 73 73 73

Manifestations

Aurélie Decourt, nièce et biographe de Jehan Alain, et l’association "Les Amis du Vieux Saint-Germain"
organisent la célébration de la naissance de Jehan Alain (3 février 1911 - 20 juin 1940) à Saint-Germain-en-Laye (Yvelines), du 24 mars 2011 au 27 mars 2011

Ile-de-France

15 mars au 12 avril 2011
Exposition : Jehan Alain, un musicien poète
Manuscrits musicaux uniques, lettres et dessins originaux, scénographie autour de l’orgue
Exposition organisée avec le soutien de la Ville de Saint-Germain-en-Laye
Lieu : Espace permanent Paul et André Vera - 2 rue Henri IV- 78100 Saint-Germain-en-Laye
Informations complémentaires

 

25 mars 2011 - 20h 30
Concert : Les Trois Danses de Jehan Alain, orchestration par Luc Antonini (création mondiale), les Trois Danses de Maurice Duruflé, le Prélude à l’Après-midi d’un faune de Claude Debussy et Ma Mère l’Oye de Ravel, par l’Orchestre national d’Ile-de-France
Concert organisé avec le soutien de la Ville de Saint-Germain-en-Laye
Lieu : théâtre Alexandre Dumas - 3 rue Henri IV - 78100 Saint-Germain-en-Laye
Informations complémentaires

 

25 et 26 mars 2011 (horaires indiqués ci-dessous)
Colloque international : Jehan Alain, la musique et les arts dans les années vingt et trente,
Correspondances
, avec 10 à 12 spécialistes universitaires venant des USA, du Canada, d’Allemagne, de Suisse, d’Italie, de Hollande, de France, etc.
Colloque organisé avec le soutien du MAN et du Conseil Général des Yvelines
. 25 mars : 9h à 17h 
Lieu : Musée d’Archéologie nationale - place Charles de Gaulle - 78100 Saint-Germain-en-Laye
. 26 mars : 9h à 13h (aspects musicologiques)
Lieu : chapelle du Prieuré) - Musée-Jardin Maurice Denis - 2 bis rue Maurice Denis - 78100 Saint-Germain-en-Laye
Informations complémentaires

 

26 mars 2011 - 20h 30
Concert : spectacle inédit associant des extraits des Lettres du front lues par un(e) acteur (actrice) et des oeuvres pour orgue de Jehan Alain
Production du festival Toulouse-les-Orgues, en collaboration avec les Amis du Vieux Saint-Germain
Concert organisé avec le soutien de la Ville de Saint-Germain-en-Laye

Lieu : église Saint-Germain - 4 place Charles de Gaulle - 78100 Saint-Germain-en-Laye
Informations complémentaires

 

26 mars 2011 - 15h à 16h
Concert de musique de chambre : musique de chambre et de piano de Jehan Alain et de Maurice Duruflé
Concert organisé avec le soutien du Conseil Général des Yvelines :
Lieu : dans le cadre exceptionnel de la chapelle du Prieuré, décorée par Maurice Denis (ami de Jehan Alain) - Musée-Jardin Maurice Denis - 2 bis rue Maurice Denis - 78100 Saint-Germain-en-Laye

 

27 mars 2011 - 11h à 12h
Concert de musique de chambre : musique vocale et de piano de Jehan et d’Olivier Alain
Concert organisé avec le soutien du Conseil Général des Yvelines :
Lieu : dans le cadre exceptionnel de la chapelle du Prieuré, décorée par Maurice Denis (ami de Jehan Alain) - Musée-Jardin Maurice Denis - 2 bis rue Maurice Denis - 78100 Saint-Germain-en-Laye

 

27 mars 2011 - 16h 
Concert : chœur, solistes et orgue dans des œuvres d’Albert, Jehan et Olivier Alain et de Maurice Duruflé, par l’ensemble Sequenza 93
Concert organisé avec le soutien de la Ville de Saint-Germain-en-Laye et de l’association Art, culture et foi
Lieu : église Saint-Germain - 4 place Charles de Gaulle - 78100 Saint-Germain-en-Laye
Informations complémentaires

 

22 mai au 19 juin 2011
Exposition Jehan Alain
L’exposition célèbre le centenaire de la naissance du  compositeur en offrant un regard nouveau sur sa création : (Photos, Lettres, manuscrits musicaux autographes)
Organisateurs : Association Pro-Musica de l’Eglise Ev.Allemande de Paris
Lieu : Eglise Evangélique Allemande de Paris - 25 rue Blanche - 75009 Paris
Métro : Trinité (ligne 12), Blanche (ligne 2)
Entrée libre
Informations complémentaires : tél : 06 85 40 60 31

 

22 mai 2011 - 12h
Concert : Jehan Alain - l’idéal fugitif de l’artiste
Intermezzo (première audition française de la version pour 2 violons, alto, violoncelle et piano) - Messe modale en septuor (Soprano, contralto, flûte, quatuor à cordes)
Avec Helga Schauerte (orgue), Emmanuelle Dijon (soprano), Jean-François Lefèvre (contralto),
Eva-Maria Schieffer (flûte), Rüdiger Alkert (alto), Susanne Pflüger (violoncelle),
Theresia Pflüger, Kunigunde Schauerte (violons), Anna Schauerte (piano)
Organisateurs : Association Pro-Musica de l’Eglise Ev.Allemande de Paris
Partenaire : Concert dans le cadre du Festival Paris les Orgues
Lieu : Eglise Evangélique Allemande de Paris - 25 rue Blanche - 75009 Paris
Métro : Trinité (ligne 12), Blanche (ligne 2)
Entrée libre
Informations complémentaires : tél : 06 85 40 60 31

 

5 juin 2011 - 12h
Concert et conférence : Jehan Alain et ses contemporains : Maurice Ravel, Jacques Beers, Leo Smit
Avec Irene Maessen (soprano), Eleonore Pameijer (flûte traversière), Marcel Worms (piano),
Jurjen Vis (piano et conférencier)
Organisateurs : Association Pro-Musica de l’Eglise Ev.Allemande de Paris
Lieu : Eglise Evangélique Allemande de Paris - 25 rue Blanche - 75009 Paris
Métro : Trinité (ligne 12), Blanche (ligne 2)
Entrée libre
Informations complémentaires : tél : 06 85 40 60 31

 

19 juin 2011  - 12h
Concert et conférence : Hommage à Jehan Alain, Mort pour la France
Oeuvres de Jehan Alain, Langlais, Duruflé - conférence : Jehan Alain, épistolier infatigable
Avec : Helga Schauerte (orgue et conférencière) et le concours de la chorale  «Magnificat »
Organisateurs : Association Pro-Musica de l’Eglise Ev.Allemande de Paris
Lieu : Eglise Evangélique Allemande de Paris - 25 rue Blanche - 75009 Paris
Métro : Trinité (ligne 12), Blanche (ligne 2)
Entrée libre
Informations complémentaires : tél : 06 85 40 60 31

Aquitaine

12e Festival de Basse-Navarre
Vendredi 12 août

Jehan Alain, génie éternellement jeune (1911-1940)
18h - Salle du couvent des Franciscains
Conférence, par Benjamin François : Jehan Alain (1911-1940)
21h - Église Sainte-Marie-Madeleine
Concert d’ouverture du festival. Hommage à Jehan Alain (100ème anniversaire)
Vincent Warnier, orgue, Isa Lagarde, soprano, Pascale Durand, soprano, Olivier Achard, récitant, Benjamin François, mise en scène
Oeuvres de Albert et Jehan Alain, Lili Boulanger, Marcel Dupré, Maurice Duruflé, Jean Langlais et Louis Vierne
Lieu : 64120 - Saint-Palais
Renseignements et réservations : Office de tourisme de Baigorri/Garazi : 05 59 37 47 28
Informations complémentaires

Médias-Com

Sites Internet :
- Le site www.JehanAlain.com est réalisé sous la direction de l'organiste Marie-Claire Alain, sœur du compositeur


- Site Musica et memoria : Jehan Alain et ses Litanies

Associations

- Association "Jehan Alain"
L’association a pour vocation de faire vivre l’orgue Alain en y organisant des concerts, cours et séminaires, de mettre en valeur les différents documents et souvenirs qui lui ont été confiés par les descendants et la famille de Jehan Alain, et de créer, prochainement une exposition permanente permettant au public d’y avoir un accès aisé
Faubourg de l'Hôpital 18 - 2000 Neuchatel (Suisse)
Informations complémentaires ; courriel : bovet.aubert@bluewin.ch ; tél : 41 (0)32 721 27 90 et (0)32 721 27 91

- Association "Les Amis du Vieux Saint-Germain"
Maison des Associations - 3 rue de la République - 78100 Saint-Germain-en-Laye
courriel : amisvieuxsaintgermain@orange.fr ; tél : 01 39 73 73 73