Signature des traités d'Utrecht

11 avril 1713

Les traités, signés à Utrecht à partir du 11 avril 1713, mettent fin à la douloureuse guerre de Succession d’Espagne commencée en 1701.

Le roi d’Espagne a construit depuis le XVIe siècle un immense empire qui s’étend largement en Europe, avec la Sicile, la Sardaigne, Naples, Milan, les Pays-Bas espagnols (Belgique et Luxembourg), et dans le monde, avec le Mexique, le Pérou et les Philippines. En 1700, Charles II d’Espagne, issu de la maison de Habsbourg, meurt sans postérité et, dans son testament, il désigne comme successeur son petit- neveu, le deuxième petit-fils de Louis XIV, Philippe, duc d’Anjou : Philippe V part régner à Madrid. Pour la France, un rêve impérial semble se réaliser. En réalité, c’est bientôt un cauchemar. Elle connaît de sanglantes défaites et voit son système de défense sur le point de céder. La population française affronte de grandes souffrances, accentuées par une terrible crise économique et démographique.

En tout cas, la guerre conduit à une large recomposition géopolitique à l’échelle du monde. Le roi d’Espagne doit abandonner ses domaines européens, mais conserve ses territoires en Amérique. L’armée française résiste bien en 1709, et les forces espagnoles remportent des succès en 1710. L’Europe se résigne donc à voir Philippe V conserver son trône, et le gouvernement anglais cherche la paix avec la France. Des négociations secrètes aboutissent aux préliminaires de Londres en 1711 et  à  l’ouverture  d’un  congrès  international  à  Utrecht,  dans  les Provinces-Unies, en 1712. Il faut d’abord régler les questions dynastiques : Philippe V renonce à ses droits à la couronne de France, ce qui devrait garantir une séparation définitive entre les deux royaumes. La diplomatie anglaise conduit ces négociations et entraîne les puissances moyennes, la Hollande, la Prusse, le Portugal et le Piémont-Savoie, qui acceptent de signer la paix en même temps que l’Angleterre, avec la France dès avril 1713, puis avec l’Espagne.

La France conserve ses acquisitions territoriales du temps de Louis XIV mais sort ruinée de la guerre. En revanche, la Grande-Bretagne voit sa puissance grandir : elle garde Gibraltar qu’elle a pris à l’Espagne, ce qui lui permet de surveiller la Méditerranée. Elle obtient pour une compagnie anglaise la fourniture des colonies espagnoles en esclaves africains : la question de la traite se profile derrière les règlements d’Utrecht. La France abandonne à l’Angleterre l’Acadie et Terre-Neuve, se repliant au Canada sur le Saint-Laurent. Les discussions ont bien intégré la dimension mondiale de ce grand affrontement.

La paix d’Utrecht paraît néanmoins fragile parce qu’elle est contestée, même en Angleterre. Pourtant, elle instaure un ordre géopolitique durable, placé sous l’invocation de l’équilibre européen, qui écarte toute prépondérance et limite les conflits. Elle s’impose ainsi comme une bonne paix, qui ne provoque pas trop de rancoeurs, même si tout n’est pas résolu en 1713. Elle correspond aussi à la publication par l’abbé de Saint-Pierre de son Projet de paix perpétuelle, qui imagine une véritable union européenne. Ainsi, la paix d’Utrecht, date importante dans l’histoire de l’Europe, a favorisé l’épanouissement économique et culturel qui marque le temps des Lumières.

 

Lucien Bély
professeur d’histoire moderne
à l’université Paris 4 Sorbonne


Programme des manifestations

Manifestations

France
Nord-Pas-de-Calais

de mars à octobre 2013
Pour commémorer le tricentenaire, les deux villes frontières que sont d’un côté Comines France et Comines-Warneton ont décidé de s’unir pour proposer de nombreuses activités culturelles et historiques tout au long de cette année
Calendrier des manifestations
Lieu : Comines

Provence-Alpes-Côte d'Azur

Commémorations, colloques, expositions et spectacles en tout genre vont, de part et d'autre des Alpes, jalonner l'année à venir pour célébrer cet événement majeur que Piémontais et Briançonnais, unis comme hier, fêteront ensemble
Programme complet en cours d'élaboration
Lieu : Briançon

Etranger
Belgique

de mars à octobre 2013
Un programme d'activités riche et ambitieux, commun aux deux Comines (B) et (F), a été élaboré et s'étendra de mars à octobre
Calendrier des manifestations
Lieu : Comines-Warneton

Italie

Commémorations, colloques, expositions et spectacles en tout genre vont, de part et d'autre des Alpes, jalonner l'année à venir pour célébrer cet événement majeur que Piémontais et Briançonnais, unis comme hier, fêteront ensemble
Programme complet en cours d'élaboration
Lieu : Chaumont (Chiomonte) - Piémont

Pays-Bas

La ville d’Utrecht aux Pays-bas se préparent à célébrer les 300 ans du Traité du même nom avec de nombreux événements tout au long de l’année 2013
Expositions, festivals, concerts, conférences et animations programmées par les institutions éducatives hollandaises constituent l’agenda des festivités prévues pour célébrer ce grand événement.
Les principaux musées d’Utrecht ont programmé des expositions importantes qui permettront de mieux visualiser la signification historique et moderne du Traité
Au mois de février 2013, les archives d’Utrecht organiseront l’exposition “La ville d’Utrecht pendant les négociations pour la paix”, et le 11 avril 2013 le Musée Central d’Utrecht fêtera le tricentenaire de la signature du Traité d’Utrecht avec l’exposition “In tne name of the peace” (Au nom de la paix) qui transportera les visiteurs dans le temps avec un parcours historique allant de la Réforme jusqu’en 1713
Ce même jour, un concert sera donné à la Cathédrale d’Utrecht par la “Dutch Bach Society”, tandis que le collectif artistique “Lumino Speirs + Major” offrira un spectacle impressionnant sur la Place Dom
Parmi les autres événements au programme on citera l’European Youth Olympic Festival (EYOF) qui réunira au mois de juillet 2013 3 500 jeunes athlètes venant de 49 pays. Ce sera le début d’un grand festival réunissant les arts, la musique urbaine et d’autres activités sportives comme le BMX et le Skateboard
Informations complémentaires
Lieu : Utrecht

Médias-Com – Filmographie – Archives et Documentation

. Sites Internet :


Comines

Comines-Warneton

Briançon (Ville de pays d’art et d’histoire)


site dédié à cet événement, et conçu par la Mairie d’Utrecht (en néerlandais et en anglais)
vrede van utrecht 300 jaar